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地球上十二大活化石   

2008-07-14 09:28:05|  分类: 自然科学 |  标签: |举报 |字号 订阅

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       据美国《大众科学》杂志报道,“活化石”是一个不完美的概念,已经引发了古生物学家和生物学家很多的惊愕,因为他们随着时间的推移考察了这些化石记录。这意味着这些生物历经数百万年却没有太大变化,也就是说它们没有或很少有幸存下来的近亲。此概念也不正式,这让我们将数百万年前的物种误认为是它们的现代子孙。

  然而,创造主义者抓住这一点,认为物种并没有随时间而进化,这也成了进化不存在的证据。尽管活化石从字面上让我们有了一些麻烦,但没有一种物种会完全和它首次诞生时一模一样,甚至有名的腔棘鱼也没有一种现代腔棘鱼和其 4.1亿年前的化石记录一模一样。以下是地球上存在的12大活化石:

 地球上十二大活化石  - 河南蝴蝶 - 蝴蝶世界 1、鸭嘴兽

  鸭嘴兽最近破译的基因图谱证实了我们的认识:鸭嘴兽是地球上最古怪的动物之一。这种被认定属于哺乳类的动物,因为它们有皮毛覆盖并且依靠乳汁抚育后代。但它们又有点像鸟,因为它们有着鸭子一样的嘴和蹼状脚掌,会到水下找食。它们还有点像两栖动物,因为它们会像鳄鱼一样产卵。而更奇怪的是,雄性鸭嘴兽的下肢有小刺,可以射出毒液。研究人员指出,鸭嘴兽的基因组几乎可由鸟类、鳄鱼和哺乳类动物共同构成。它们极有可能是哺乳动物最早的一个分支,是 1.66亿年前从爬行动物中分离出来的。鸭嘴兽生活至今,成了研究进化生物学的一个重要标志。 

 地球上十二大活化石  - 河南蝴蝶 - 蝴蝶世界2、负鼠

  作为北美惟一的有袋动物,负鼠成了我们所知的进化最近的有袋动物,这似乎让它们不够格列入此名单中。但作为活化石的称谓,负鼠具有其独特之处,因为它们保留有最早的有袋动物的许多特征,因此熊成了它们的近亲。最奇怪之处是,负鼠会“装死”。当感受到重大威胁时,它们会表现出这种无意识反应。此动物迫使自己进入昏迷状态,甚至几小时都不能清醒过来,并发出难闻的气味,以阻止掠食者捕获它们。

地球上十二大活化石  - 河南蝴蝶 - 蝴蝶世界3、鳄鱼

  短吻鳄和鳄鱼也许是长头动物家族中最显而易见的候选者。它们是鸟类最亲近的亲戚,而鸟类是恐龙最直接的后代。鳄鱼的基本体征数百万年几乎没有实质性的变化。它们的骨骼和脊椎有所进化,从而使它们更加强壮和灵活。如今幸存有 23种短吻鳄和鳄鱼,因此它们很难具备活化石楷模的严格解释。但它们属于活化石,因为它们是祖龙爬行动物家族中惟一的幸存者,而祖龙属于恐龙家系。

地球上十二大活化石  - 河南蝴蝶 - 蝴蝶世界4、大蜥蜴

  到本世纪末,大蜥蜴可能会丧失其热带生存地,完全成为真正的化石。气候变化将导致大蜥蜴在新西兰保留的栖息地土壤温度上升, 从而促使大蜥蜴的雄性比例大幅提高,最后可能因为缺少雌性而无法繁衍直到灭绝。在早期的探险者引入老鼠到新西兰之后, 大蜥蜴就在走向灭绝。如今只有少量的大蜥蜴在保护区里避难。这种蜥蜴和蛇的亲戚是 2亿年前爬行动物 斑点楔齿蜴 繁衍下来的惟一成员。其最古怪的特征是第三只眼睛长在其头骨上方,其功能是投机性的。

地球上十二大活化石  - 河南蝴蝶 - 蝴蝶世界5、霍加狓

  霍加狓是刚果雨林中独特的动物,模样介于斑马和驴子之间,但其实是长颈鹿最亲近的亲戚。它有着长颈鹿一样的长脖子―――所以有时人们也把它叫做森林中的长颈鹿,可它的后部又长着像斑马一样的条纹。霍加狓和长颈鹿还有一个相似点,那就是它们的舌头都很长,霍加狓还能利用舌头为自己清理眼部和耳朵。 但和长颈鹿比起来,它的脖子显得短了很多。 研究人员指出,这种珍贵的动物在刚果国家保护区内大约有 4000到6000只,而在全球也只有3万只左右。霍加狓之所以列为活化石主要是因为它具能证明其它动物不存在的特征。

地球上十二大活化石  - 河南蝴蝶 - 蝴蝶世界 6、七鳃鳗

  七鳃鳗化石是在 2年前发现的,从而将地球上的动物历史追溯到了3.6亿年前。七鳃鳗最引人之处是它持有最原始脊椎动物的特征,说明其存在很早。其特征如此完美以至于它们能逃过4次重大的灭绝事件,得以幸存至今。它们是惟一保留着无下巴的2种脊椎动物中的一种。它们从来没有进化出鳍、鳞、真正的牙齿和肢体。现在的七鳃鳗只是比数亿年前的同类稍微长一些,而其它特征都很相似。

地球上十二大活化石  - 河南蝴蝶 - 蝴蝶世界7、鲎(马蹄蟹)

  鲎是一类与三叶虫 (现在只有化石)一样古老的动物。鲎的祖先出现在地质历史时期古生代的泥盆纪,没有七鳃鳗那么原始,因为它有复眼和肢体。当时恐龙尚未崛起,原始鱼类刚刚问世,随着时间的推移,与它同时代的动物或者进化、或者灭绝,而惟独只有鲎从4 亿多年前问世至今仍保留其原始而古老的相貌,所以鲎有“活化石”之称。鲎几乎没什么亲戚,但与蜘蛛和蝎子的关系比螃蟹更为亲近一些。自从20世纪70年代,鲎的数量下降,目前保护工作正在大西洋沿岸一带开展,以避免鲎走向灭绝。

地球上十二大活化石  - 河南蝴蝶 - 蝴蝶世界8、腔棘鱼

  腔棘鱼是最有名最广为公认的活化石。一是因为在认为它灭绝很久之后,却在 1938年发现了它;二是因为它是肉鳍鱼类最早的亲戚之一,肉鳍鱼类最终进化成了首个陆地脊椎动物。不同于七鳃鳗和鲎,最近被渔民发现的一些早期腔棘鱼明显不同于其它的腔棘鱼。然而,它们的严格血统很难绘制出来,因为此深海化石严重不足。

  地球上十二大活化石  - 河南蝴蝶 - 蝴蝶世界9、银杏

  银杏化石虽然被确定成不同的科学名字,但研究银杏的科学家将它们看成是一样的。如果没有足够资格让银杏成了活化石,那是因为它不是其基因家族和基因排序中的惟一成员,但它是其门类中独特的一种树种。在植物分类中具有如此独特性,使得识别银杏的亲戚相当难。如今银杏在全球各地广为栽培,但野生的银杏只有中国有,且能长好几百年。 最早出现于 3.45亿年前的石炭纪,所以,科学家称它为“活化石”,“植物界的熊猫”。

地球上十二大活化石  - 河南蝴蝶 - 蝴蝶世界10、鹦鹉螺

  鹦鹉螺有着丰富多样的贝壳形状和多重迷人的身世。它被古生物学家习称为无脊椎动物中的“拉蒂曼鱼”,一种活化石的代名词。这些具有分隔房室的鹦鹉螺,历经六千五百万年演化,外形似乎鲜少变化,这让科学家惊叹不已!而它们的祖先种类多达近 2500种,却在六千五百万年前那场大劫难中,与恐龙同遭被扫荡一空灭绝的命运。少数残存的现生鹦鹉螺后裔,栖息在印度洋与大西洋海域,剩下了“庞氏鹦鹉螺”、“深脐鹦鹉螺”、“大头鹦鹉螺”以及两个不大确定的种。科学家称它为活化石,是因为和同样具有多房室外壳的菊石(鹦鹉螺化石)类相关联。最近研究发现鹦鹉螺具有长期记忆,尽管它们从来没有进化出必要的大脑结构。研究鹦鹉螺将解答更为复杂的现代头足类动物大脑是如何进化而来。

地球上十二大活化石  - 河南蝴蝶 - 蝴蝶世界11、吸血鬼鱿鱼

  就像鲎(马蹄蟹)不是真正的螃蟹一样,吸血鬼鱿鱼也不是真正的鱿鱼,而是一种头足类动物的远方表亲,因此它有自己的分类规则。当在深海栖息地发现腔棘鱼化石时,人们在深海也发现了吸血鬼鱿鱼的踪影,那是在近 900米深的海洋深处。此深度处的氧气含量只有3%左右,严格限制了有氧代谢。不同于鱿鱼和章鱼,吸血鬼鱿鱼没有墨囊,但能喷射出生物荧光粘液,意味着在近乎黑暗的环境下可以转移捕食者的视线。由于生活在如此深的海洋中,它进化出了消耗能量的生存本领。章鱼喜欢喷射墨汁来脱离捕食动物,而吸血鬼鱿鱼宁愿潜逃出敌方的视线来求生。

 地球上十二大活化石  - 河南蝴蝶 - 蝴蝶世界12、皱鳃鲨

  皱鳃鲨( Frilled shark)是鲨鱼中最原始的一种,有“活化石”之称。皱鳃鲨在2007年初成为人们关注的焦点,当时 一名渔夫在日本栗岛海洋公园附近海域发现了一条 皱鳃鲨 ,长有 1.6米 。它和普通的鲨鱼不一样,口近端口,侧面的线纹呈沟状,鳃孔有 6对,牙齿呈“山”字形,通常生活在深海。 据悉,皱鳃鲨平时生活在海水中,数十亿年来几乎没有发生大的物种变异,素有 “海洋活化石”之称的皱鳃鲨体型与鳗鱼类似,吻部极短,眼睛没有瞬膜。在这种鲨鱼的身体两侧有六条鳃裂,鳃间隔延长而褶皱,且相互覆盖,所以命名为皱鳃鲨。皱鳃鲨主要生活在挪威到南非的大西洋东部,日本到澳大利亚的西太平洋以及从美国加利福尼亚到智利南端的东太平洋地区。

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